dimanche, juillet 14, 2024
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Sony licencie, ferme un studio et annule un jeu

Sony-PlayStation a annoncé une vague de licenciements, ce qui a entrainé la chute d’un studio et d’un jeu.

Comme Microsoft, comme SEGA, comme Embracer… et finalement comme tout le monde, Sony a annoncé une restructuration. Au cours de ces prochains jours, la branche PlayStation réduira ses effectifs de 8%, licenciant 900 personnes. La plupart des studios est touchée : Naughty Dog, Insomniac, Guerrilla… London Studio doit quant à lui fermer ses portes.

Qui était Sony London Studio ?

A l’instar de PixelOpus, Japan Studio ou encore Evolution, SIE London Studio a été fermé par Sony. Cette équipe est née de la fusion entre Team Soho (Porsch Challenge, The Getaway) et la filiale londonienne de Psygnosis (Rollcage, WipEout).

Jusqu’au milieu des années 2010, London Studio était chargé de produire des jeux grand public, un peu expérimentaux, souvent à travers des accessoires : EyeToy, Singstar, PlayStation Home, Eye Pet, Wonderbook…

Lors de la génération PS4, le développeur anglais a pris le virage de la réalité virtuelle avec la compilation PlayStation VR Worlds puis Blood & Truth, un très bon jeu d’action.

Avec la PS5, London Studio avait encore changé son fusil d’épaule et concevait un jeu multijoueur dont la direction artistique mêlait inspirations urbaines et fantasy. On suppose que ce projet —qui n’avait même pas de titre officiel— ne verra jamais le jour.

Sony revoit sa stratégie en matière de jeux-service

En 2022, Sony annonçait vouloir augmenter sa production de GaaS, Games As A Service ; il s’agit de jeux en ligne continuellement mis à jour avec du nouveau contenu, comme Fortnite. D’ici 2025, le constructeur espérait avoir 12 jeux-service en circulation.

Ces plans ont semble-t-il été revus. Oui, Sony possède des GaaS comme Gran Turismo 7, MLB The Show ou le tout récent Helldivers 2. Mais bon nombre de projets ont été abandonnés :

  • Factions 2, le mode multi de The Last Of Us a ainsi été mis de côté ; Naughty Dog préfère privilégier les jeux solo qu’un GaaS qui prendrait toutes les ressources du studio.
  • Le partenariat entre Sony et Deviation Games semble compromis. MAJ : le studio a officiellement fermé ses portes.
  • Le projet de London Studio ne sortira sans doute jamais.
  • Un jeu multijoueur Twisted Metal (par Firesprite) aurait été annulé selon Bloomberg.

Il existe certainement de nombreuses raisons qui poussent à ces annulations. Souvent, les idées sont bonnes mais difficiles à réaliser… Le secteur des jeux multi est également bouché ; Fortnite, Call Of Duty, Roblox, FIFA et GTA aspirent déjà tous les joueurs…

Sony ne met toutefois pas un terme définitif à sa stratégie de Jeux-Service. Dans les prochains mois, on devrait voir FairGame$ (un extraction shooter), Concord (jeu de tir) et Marathon (lui aussi un extraction shooter).

Enfin, rappelons que lors de la dernière présentation de ses résultats financiers, le Japonais a tiré le signal d’alarme. Selon lui, la branche PlayStation connait une marge de rentabilité bien trop faible et à l’avenir, il faudra davantage miser sur le PC.

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